Какие методы лечения доступны, если химиотерапия не помогает?

Врачи используют химиотерапию в качестве первой линии лечения или в сочетании с другими терапевтическими подходами, такими как операции. Если химиотерапия не помогает, пациенту предложат альтернативные методики борьбы с раком.

К числу признаков, указывающих на то, что заболевание не реагирует на химиотерапию, относится следующее:

  • опухоль не уменьшается;
  • опухоль растёт;
  • рак распространяется (метастазирует) из места своего первоначального появления в другие части тела;
  • появляются новые симптомы.

В зависимости от типа и стадии рака, пациентам могут быть доступны вторая и третья линии лечения.

В текущей статье мы опишем некоторые альтернативные варианты лечения, применяемые в том случае, если химиотерапия оказывается неэффективной. Ниже приведёны научно доказанные стратегии, которые могут послужить в качестве комплементарного (дополнительного) или основного лечения.

Лучевая терапия

Врач беседует с пациенткой
Пациенту могут быть доступны другие методы лечения, если химиотерапия не даёт эффекта

Лучевая (радиационная терапия) используется для уничтожения раковых клеток и уменьшения размеров опухолей. Она может служить основной терапевтической стратегией или дополнять другие методики, например хирургию.

Радиационная терапия наносит ДНК раковых клеток настолько серьёзные поражения, что эти клетки теряют способность к самовосстановлению.

Под влиянием таких повреждений злокачественные клетки перестают делиться и в конечном итоге погибают, после чего организм растворяет и удаляет их.

Существует два типа лучевой терапии — внешняя и внутренняя.

Внешняя лучевая терапия — это локальное лечение, то есть оно нацелено на специфические части организма.

Данная форма лучевой терапии предусматривает использование оборудования, которое излучает радиацию на требуемый участок тела.

При внутренней лучевой терапии используется источник радиации, имплантируемый врачом в то место, которое находится вблизи опухоли. Внутренняя лучевая терапия затрагивает меньший участок тела по сравнению с внешней лучевой терапией.

Импланты, применяемые при внутренней лучевой терапии, могут быть постоянными или временными. Временные импланты обычно удаляются через несколько минут или дней после введения. При временных имплантах пациент подвергается радиоактивному воздействию до тех пор, пока эти импланты не будут извлечены. Постоянные импланты прекращают излучать радиацию постепенно.

Преимущества радиационной терапии

Лучевая терапия имеет ряд преимуществ, к числу которых относится следующее:

  • умеренная боль;
  • минимальная потеря волос или их полное сохранение;
  • эффективное уничтожение большого количества раковых клеток в опухоли;
  • относительная безопасность для пациентов, поскольку радиация нацелена исключительно на опухоль;
  • минимальные повреждения органов, расположенных вблизи опухоли.

Однако важно отметить, что интенсивность боли при лучевой терапии отличается у разных людей. Кроме того, под влиянием такого лечения может варьироваться степень поражения органов, в зависимости от их расположения и связи с опухолью.

Недостатки лучевой терапии

Лучевая терапия имеет ряд недостатков, например:

  • люди, подвергающиеся внутренней лучевой терапии, некоторый период времени находятся под воздействием радиации;
  • существует потенциальная опасность повреждения жизненно важных органов, если они очень близко расположены к опухоли;
  • раковые клетки могут не погибнуть, если опухоль очень крупная;
  • лучевая терапия связана с неудобствами и отнимает много времени — людям требуется проходить лечение пять дней в неделю, причём такой курс может длиться на протяжении двух месяцев;
  • лучевая терапия требует значительных финансовых затрат, хотя точная стоимость такого лечения зависит от его типа и продолжительности;
  • возникает покраснение кожи или воспаление в месте, которое подвергается воздействию;
  • развиваются специфические побочные эффекты на том участке организма, куда направляется излучение (например, при лечении рака пищевода или желудочно-кишечного тракта может возникать тошнота и рвота).

Иммунотерапия

Некоторые типы рака не реагируют ни на химиотерапию, ни на лучевую терапию, поэтому в таких ситуациях пациенты могут нуждаться в иммунотерапии.

Иммунотерапия помогает иммунной системе бороться с раком таким же образом, как это происходит в случае с инфекциями.

Иммунотерапия или стимулирует иммунную систему в целом, или учит её атаковать непосредственно раковые клетки.

Иммунотерапия реализуется при помощи следующих стратегий.

  • Моноклональные антитела. В рамках данного терапевтического подхода люди принимают антитела, которые связываются со специфическими белками на раковых клетках. Такая связь помечает раковые клетки и помогает иммунной системе найти их и уничтожить.
  • Ингибиторы контрольных точек. Эти лекарственные средства стимулируют Т-лимфоциты, которые под влиянием такой стимуляции идентифицируют и атакуют раковые клетки более эффективно.
  • Противораковые вакцины. Вакцины стимулируют иммунную систему к борьбе с раком. Отдельные вакцины, например вакцина от вируса папилломы человека (ВПЧ), имеют защитный эффект. Известно, что специфические типы ВПЧ могут вызывать некоторые формы рака.
  • Адоптивный перенос лимфоцитов. Данная форма лечения предусматривает удаление Т-лимфоцитов из опухоли и модификацию их в условиях лаборатории. После двух–восьми недель Т-лимфоциты возвращают в организм. Таким образом врачам удаётся улучшать способность Т-лимфоцитов к обнаружению и уничтожению раковых клеток.

Преимущества иммунотерапии

В некоторых случаях иммунотерапия даёт результат, когда остальные методы лечения оказываются неэффективными. К числу других потенциальных преимуществ иммунотерапии относится следующее:

  • обеспечивает эффективность в борьбе со многими типами рака;
  • может повышать результативность других форм лечения;
  • вызывает незначительные побочные эффекты по сравнению с теми терапевтическими подходами, которые нацелены на все клетки организма, например химиотерапией;
  • после того как иммунная система обучается бороться с раковыми клетками, она вспоминает эти навыки, если рак возвращается.
Читайте также:  Рак влагалища. Симптомы, стадии, диагностика

Недостатки иммунотерапии

К числу недостатков иммунной терапии относится следующее:

  • существует риск избыточной стимуляции иммунной системы, при которой последняя может атаковать здоровые органы и приводить к тяжёлым осложнениям в лёгких, кишечнике, почках и других структурах;
  • существует вероятность проявления побочных эффектов, таких как утомляемость, кашель, тошнота, ухудшение аппетита, сыпь на коже и симптомы, характерные для гриппа.

Гормональная терапия

Гормональная терапия может лечить некоторые типы рака, в том числе рак предстательной железы и рак молочной железы, используя зависимость заболевания от гормонов.

Гормональная терапия или прекращает выработку в теле определённых гормонов, или изменяет характер их воздействия на организм.

При лечении рака молочной железы гормональная терапия фокусируется на снижении уровня эстрогена. Такая форма гормональной терапии имеет название антиэстрогенная терапия.

Женщина на весах
Гормональная терапия может вызывать набор лишнего веса

Иногда курс лечения требует хирургических процедур, например удаления яичников. Кроме того, врач может выписать препараты для подавления сигналов из гипофиза — железы, которая стимулирует выработку эстрогена.

Гормональная терапия при раке предстательной железы имеет название андроген-супрессивная терапия. Она снижает выработку тестостерона и дигидротестостерона. Лечение предусматривает хирургические процедуры по удалению одного или обоих яичек, а также приём препаратов, которые предотвращают производство тестостерона и дигидротестостерона.

Преимущества гормональной терапии

К числу преимуществ гормональной терапии относится следующее:

  • эффективная профилактика распространения рака в другие части тела;
  • снижение риска рецидивов рака после операции.

Недостатки гормональной терапии

К числу недостатков гормональной терапии относится следующее:

  • влияет только на те типы рака, которые зависят от гормонов;
  • у женщин могут проявляться побочные эффекты — головные боли, приливы жара, набор лишнего веса и сухость влагалища;
  • у мужчин также могут проявляться побочные эффекты — утомляемость, приливы жара, чувствительность или увеличение груди, тошнота, импотенция и сниженное сексуальное влечение.

Таргетная терапия

Таргетная терапия предусматривает использование лекарственных средств, которые нацелены на разрушение определённых типов раковых клеток.

В отличие от химиотерапии, такой вид лечения не затрагивает здоровые клетки, поскольку применяемые препараты идентифицируют особые генетические отклонения в раковых клетках. Таргетная терапия показывает более высокую эффективность в сочетании с другими видами лечения.

Существует множество видов таргетной терапии. Они используют разные подходы к борьбе с раковыми клетками.

Таргетная терапия может воздействовать на рак следующими способами:

  • блокированием сигналов, которые стимулируют рост раковых клеток;
  • изменением белков внутри раковых клеток, что вызывает гибель клеток;
  • предотвращением развития новых кровеносных сосудов под влиянием раковых клеток;
  • запуском иммунной реакции, разрушающей раковые клетки;
  • доставкой к раковым клеткам химических веществ, которые вызывают гибель вредных клеток и не затрагивают здоровые клетки.

Преимущества таргетной терапии

Таргетная терапия имеет следующие преимущества:

  • воздействует только на специфические клетки;
  • имеет широкий спектр терапевтических опций, благодаря чему врачи могут разрабатывать индивидуальные планы лечения.

Недостатки таргетной терапии

К числу недостатков таргетной терапии относится следующее:

  • эффективно воздействует только на опухоли с особыми генетическими мутациями;
  • у раковых клеток может развиваться сопротивляемость;
  • возникают побочные эффекты, в том числе диарея, кожная сыпь, проблемы со свёртываемостью крови, высокое кровяное давление и расстройства печени, например гепатит.

Принятие решения

Мужчина принимает лекарство
На выбор метода лечения рака могут повлиять другие проблемы со здоровьем

Если химиотерапия не помогает или перестаёт помогать, врач может предложить альтернативные методы лечения.

Перспективы при таких методах зависят от типа и стадии рака, а также от наличия у пациента других проблем со здоровьем.

Если эффект химиотерапии начинает ослабевать, пациенту следует поговорить с врачом о других вариантах лечения.

При этом нужно обратить внимание не следующие вопросы:

  • насколько хорошо и насколько долго была эффективной первая линия лечения;
  • текущий статус ракового заболевания;
  • как новый терапевтический подход может повлиять на общий прогноз;
  • распространяется ли рак в другие части тела;
  • эффективность других доступных методов лечения и их потенциальные побочные эффекты.

Перспективы

Следует понимать, что вероятность полного искоренения рака снижается при возникновении потребности в применении последующих стратегий.

Средняя продолжительность жизни людей, которые подвергаются второй или третьей линиям лечения зависит от нескольких факторов. Например, авторы научного обзора, опубликованного в 2017 году научным журналом PLOS One, заключили, что продолжительность жизни пациентов, подвергающихся второй линии лечения при мелкоклеточном раке лёгкого, может широко варьироваться.

К сожалению, даже профессиональным врачам всегда очень сложно давать ответ на вопрос о том, как будет развиваться рак в будущем.

Заключение

Модели лечения, применяемые в тех ситуациях, когда химиотерапия не помогает или перестаёт быть эффективной, зависят от типа рака и ряда других факторов.

Иногда пациенты сами отказываются продолжать активное лечение альтернативными методами. В таких ситуациях врачи сосредотачивают свои усилия на улучшении качества жизни больных и эффективном управлении симптомами.

Если химиотерапия перестала давать результат, то перед принятием решения о дальнейших шагах пациенту следует обсудить этот вопрос с онкологом, другими членами медицинской команды и близкими людьми.

Оставьте комментарий